¿Qué pasa con los Bioplásticos, son tan amigables como parecen?

Bueno y como estaba más que pendiente, hoy les traemos la historia de los bioplásticos. Ya les contamos la historia del plástico y hablamos sobre todos los tipos de plásticos y cómo se disponía cada uno. Hoy vamos a contarte que pasa con los bioplásticos y si son tan amigables cómo parecen.


El plástico es la tercera aplicación del petróleo más usada en el mundo, y al año consumimos 200 millones de toneladas en el planeta. Proviene de una fuente no renovable (petróleo), es contaminante y no biodegradable (puede tardar hasta más de 1.000 años en descomponerse). Los plásticos, gracias a su versatilidad, ligereza y bajo costo, se han convertido en materiales insustituibles.


cuanto contamina la industria del plastico

La contaminación por el excesivo uso del plástico en casi todas las culturas del mundo no es un secreto. A la fecha, la industria de los polímeros ha producido más de 8.000 millones de toneladas de plástico, de los cuales, unas 800 millones de toneladas van a parar a los océanos cada año.








Las consecuencias que esto produce ya son conocidas, siendo los animales pertenecientes a la fauna marina los más afectados, quedando, en algunos casos, atrapados por estos residuos o en otros, ingiriéndolos involuntariamente; generando así que toda la cadena alimenticia, de la que también somos parte, se vea contaminada por efecto de los micro plásticos.

 

Si quiere saber un poco mas de esto inicia escuchando la historia del plástico aquí

 

Empecemos hablando sobre ¿Qué son los bioplásticos?

plastico biodegradable

Seguramente en alguno de los restaurantes que has visitado has recibido vasos que parecen


plástico y contienen leyendas que indican ser biodegradables y obvio uno queda así como.... que pues cómo … y lo mismo ocurre con algunos pitillos, bolsas de embalaje y con otros productos de uso cotidiano.



la diferencia del plastico y los bioplastcis

A diferencia del plástico que está hecho a base de derivados del petróleo, los bioplásticos están hechos de plantas u otros materiales biológicos en lugar de petróleo.

Puede estar hecho de ácidos polilácticos (PLA, por sus siglas en inglés) presentes en plantas como maíz y caña de azúcar, o de polihidroxialcanoatos (PHA) producidos a partir de microorganismos. El PLA se emplea habitualmente en envases de alimentos y el PHA, en dispositivos médicos, como suturas y parches cardiovasculares.

Como el PLA procede usualmente de las mismas grandes instalaciones industriales que elaboran productos como etanol, es la fuente de bioplástico más barata. Es el tipo más habitual y también se usa en botellas de plástico, cubiertos y tejidos.

Los diferentes tipos de bioplásticos poseen composiciones y propiedades únicas. Dentro de los más importantes podemos mencionar los siguientes:

  • Sostenibles (BioPET, BioPE, BioPA, etc.)

  • PLA

  • PHAs

  • Biopoliésteres

  • Derivados de celulosa

  • Bioelastómeros

  • Compuestos a base de almidón

  • Biocomposites

Existen tres tipos de bioplásticos:

1. Obtenidos a partir de biomasa, que pueden ser:

  • Polisacaridos: Almidon, Celulosa, Goma

  • Proteinas: Guten, Soya, Maiz, Collagen,

  • Lipidos: Trigliceridos

2. Sintetizados a partir de monómeros de biomas:

  • Acido Polilactico PLA

  • Otros Poliesteres

3. Producidos por microorganismos

  • Polihidroxialcanoatos (PHAS)

  • Celulosa Bacteriana

Los primeros son producidos a partir de ácido láctico polimerizado, el cual proviene de la fermentación de bacterias lácticas con almidón de maíz; y los PHAs son una clase de poliésteres bacterianos que se producen mediante la fermentación de bacterias y se obtienen después por extracción a partir de sustratos orgánicos, como carbohidratos (glucosa, sacarosa), aceites, alcoholes, ácidos orgánicos, hidrocarburos.


La polimerización del ácido láctico da como resultado el ácido poliláctico, un biopolímero que posee D- y L- isómeros o una mezcla racémica de este termoplástico. La producción de este biopolímero empieza con el almidón el cual generalmente se extrae del maíz o la papa, luego los microorganismos pertenecientes a los géneros Lactobacillus, Carnobacterium, Leuconostoc, Pediococcus o Streptococcus lo transforman en una molécula más pequeña de ácido láctico o 2 hidroxi-propiónico (monómero), la cual es la materia prima que se polimeriza formando el PLA. Los microorganismos que degradan el PLA pertenecen a la familia de Pseudonocardiaceae y géneros afines, tales como Amycolatopsis, Lentzea, Streptoalloteichus y Saccharothrix.


Los PLA se utilizan como capas de sellado térmico, etiquetas y bolsas de transporte, como alternativa para películas tradicionales y para la producción de envases rígidos. Son comercializados bajo los nombres de NatureWorks® (Cargill-Dow LLC), Lacty® (Shimadzu) o Lacea® (Mitsui Chemicals).


La Historia de los Bioplásticos



jhon wesley hyatt jr

Inicia, cuando John Wesley Hyatt Jr. en su laboratorio por allá en 1869 creó un plástico derivado de celulosa de algodón como sustituto del marfil para la producción de bolas de billar, pero también como sustituto de las conchas y el coral; El resultado fue una manera viable de producir Celuloide, de allí Hyatt creó la Celluloid Manufacturing Company en 1870.

El celuloide, es un plástico sintético producto de la mezcla de nitrato de celulosa tratada con una mezcla de alcanfor y alcohol.

Hyatt descubrió que, al mezclar nitrocelulosa, una composición química que lleva algodón con otros elementos, como el alcanfor, conllevaría a su uso en la fabricación de explosivos. Un dato curiosos sobre el alcanfor es la referencia literaria que contiene el libro de Julio Verne "De la Tierra a la Luna" (1865) como el explosivo usado para impulsar la bala que transporta a los protagonistas en su periplo.

También explica Verne cómo fabricarlo en su libro "La Isla Misteriosa", con la finalidad de ahorrar pólvora, alcohol y al mezclar alcanfor que es una sustancia semisólida cristalina que se obtiene de un árbol alcanforero originario de Asía con múltiples usos e incluso beneficios medicinales pero en este caso usado como plastificante del nitrato de celulosa, era así como se obtenía una masa blanda que se dejaba moldear por presión en caliente. Tal producto fue el primer material plástico, al que se denominó celuloide. Hyatt ideó máquinas especiales para fabricar diversos artículos de celuloide, y con su hermano construyó una fábrica para fabricar diversos objetos con el nuevo plástico.

El celuloide fue la primera de las materias plásticas artificiales. Sin el celuloide no hubiera podido iniciarse la industria cinematográfica a fines del siglo XIX. Pues con este se fabrican películas fotográficas de filmación. El celuloide puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que recibe el calificativo de termoplástico. Otro plástico derivado de celulosa, el celofán creado en 1912, hoy en día también utilizado.


sergei lebedev

En 1910, el científico ruso Sergéi Lébedev creó el primer polímero de caucho sintetizado a partir del butadieno desplazando así la posibilidad de continuar investigando y produciendo bioplásticos. Los plásticos derivados del petróleo eran más económicos y adecuados para una producción masiva, además tenían mejores propiedades mecánicas. Es así que en la primera mitad del siglo se crearon muchos de los plásticos que empleamos hoy en día. El primero de ellos fue el PVC (1936), luego el poliuretano (1937) y el poliéster insaturado o PET, el cual fue patentado en 1942 y que desde entonces se ha convertido en la principal materia prima para elaborar botellas de plástico.


arkema

Años más tarde, en 1947, el Rilsan (o Poliamida 11) fue el primer bioplástico técnico que se introdujo en el mercado, desarrollado por Arkema. Avalado por sus excelentes propiedades mecánicas y de resistencia química.

La crisis del petróleo de 1973 puso en evidencia los problemas de dependencia del petróleo. En 1976 la compañía británica Imperial Chemical Industries (ICI) creó el primer producto que se comercializaría como bioplástico, y en 1983, Biopol® fue presentado como el primer plástico totalmente biodegradable. Del cual la verdad no hay mucha información sobre su composición química y proceso de biodegradación. Los bioplásticos siguieron siendo productos de nicho durante décadas debido a su alto costo. Biopol® llegó a costar 20 veces más que un plástico convencional.

A partir de la década de los noventa el interés por los bioplásticos se incrementa favorablemente y hoy en día el mercado de los bioplásticos son una realidad y es posible encontrar productos elaborados a partir de estas materias primas. La capacidad mundial de producción de bioplásticos se incrementó cerca del doble para el 2015. Sólo en el 2011, la producción alcanzó las 900.000 millones de toneladas. Este rápido crecimiento de los bioplásticos se debe al número mayor de aplicaciones. Desde el envasado hasta la fabricación de juguetes, alfombras y componentes electrónicos, los bioplásticos, se convierten en una alternativa sustentable y cada vez ampliarán su participación en diversos sectores industriales. De los llamados bioplásticos compostables, el ácido poliláctico (PLA) es el de mayor producción. De acuerdo con Nova-Institut en la actualidad existen 25 empresas instaladas en 30 sitios en el mundo que producen 180.000 toneladas anuales y de los cuales los envases biodegradables de alimentos y bebidas representan el 70% de la demanda mundial de PLA.

Sin embargo ahora la pregunta que nos surge es si,